DE LA SAGRADA RELIGIÓN BAUTISTA

Captura
Retrato de Loubens de Verdalle en los Estatutos de la orden de Malta de 1588
Días atrás, subía a esta su página una felicitación a la orden -o como dieron en nombrarse, la religión– de san Juan Bautista de Rodas y de Malta al cumplir su onomástica. Hoy de nuevo vuelvo a referirme a ella, por la ocasión de compartir con ustedes un curioso ejemplar de sus Reglas (1588), en las que se detallan (eso sí, en latín, como era lógico para tales fechas en un instituto eclesiástico) las constituciones y las actividades de tan señera corporación. En ellas -además de unos extraordinarios grabados alusivos, con una secuencia de los maestres o con ilustraciones relativas al contenido de cada capítulo- se detallan las normas, preceptos y códigos que en su día rigieron a esta combativa (y a la vez hospitalaria) orden militar. Sus ilustraciones originales integran xilografías, grabados y una deliciosa tipografía. El propósito del libro era magnificar el poder y la autoridad del gran maestre de la orden, Hugues Loubens de Verdalle (1581-1595). Verdalle se convirtió en gran maestre en un momento en que aumentaba el prestigio y la autoridad de su puesto, tanto sobre sus propios caballeros como sobre el pueblo de Malta, ya superado el traumático asedio turco. La orden hospitalaria recibió un reconocimiento favorable, dinero y nuevos reclutas después de su exitosa defensa de la isla -adonde habían llegado tras la pérdida de Rodas- contra los turcos otomanos en 1565. Sin embargo, el éxito de la orden creó tensiones internas entre los veteranos y los «nuevos» miembros, que se rebelaron contra el gran maestre en 1581. Cuando Verdalle se convirtió en gran maestre a principios del año siguiente, estableció Malta como un estado soberano e independiente de la intromisión europea. Utilizó el arte, la arquitectura y, como en este caso, la bibliografía para demostrar a su orden y al resto de Europa su poder y su autoridad. Como siempre, pueden descargar el volumen aquí. Y buenas tardes.

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