LA TABLE RONDE

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“Ce sunt les noms, armes et blasons des chevaliers companions de la Table ronde au tamps du roy Artus et insi qu’ils estoyent assis, au comencemant de la grant queste du saint Greal, a la dite Table ronde …” Así comienza el presente armorial que hoy les traigo (reconozcan que ya los estaban echando de menos), para recalcarles la importancia de la heráldica ficticia o fantástica, un total y absoluto anacronismo (algo así como, por ejemplo, asignarle unas armas -es decir, un escudo heráldico- al Cid).

En este caso, nada menos que a los protagonistas del ciclo de los ciclos, el artúrico, y a sus caballeros de la Tabla Redonda, tan magistralmente caracterizados -en dos medios muy diferentes entre sí- por Thomas Malory o por John Boorman. Aquí, como siempre, el enlace con el manuscrito completo, que pueden descargarse: su signatura, BNF, Bibliothèque de l’Arsenal, 5024. Y que lo disfruten.

CUANDO EL DANUBIO AÚN ERA AZUL

Subimos hoy un nuevo catálogo del MET, en este caso el de la exposición titulada The Imperial Style: Fashions of the Hapsburg Era, que nos recuerda la impresionante moda de una época en la que el Danubio era aún azul, en la que todavía la Casa de Habsburgo gobernaba una cuarta parte de la actual Europa (descontando, claro, la superficie ocupada por el Imperio Ruso), y a la que ya le quedaba poco, muy poco tiempo hasta la debacle definitiva de 1914-1918 (narrada maravillosamente en La Marcha Radetzky, la soberbia obra de Joseph Roth de la que les incorporo su enlace). Mientras tanto, aún sonaban los violines de Strauss en el Hofburg y en los salones de Schönbrunn, y la Emperatriz Elisabeth seguía apareciendo, radiante -como la pintó Winterhalter en la portada del catálogo- en aquellos bailes de una corte a la que tanto, tanto odiaba. Buen fin de semana, y que lo disfruten.

PARA GUARDARLO TODO

Efectivamente, para eso servían esas pequeñas y maravillosas cajas que contenían pastillas, tabaco, rapé, etcétera: un ejemplo más del refinado gusto de nuestros aristócratas a lo largo de los siglos modernos. Para disfrutar de ellas, nada mejor que el catálogo Gold Boxes: The Wrightsman Collection, impreso en su día por el MET y que hoy les subo para su disfrute. Y pueden amenizar la lectura con los Concerti Grossi de Corelli, que sin duda pondrán la mejor banda sonora posible a su lectura. Y a disfrutar.

PREPARADO Y ARMADO

Así, preparado y armado, como debía estar el caballero en el momento del combate, vuelve este blog con ustedes tras una breve ausencia, motivada por la restauración de buen número de sus contenidos que habían desaparecido en la bruma digital de la Web y que ya están, de nuevo, plenamente activos. Y para celebrarlo, ¿qué mejor que ver con nuestros propios ojos cómo estaban de “preparados y de armados” los pretéritos caballeros de los últimos tiempos de la Edad Media y largprims caballerodad Meoderna? Por ello, y para compensarles por la larga ausencia, aquí van tres títulos, tres, procedentes del MET de Nueva York y relativos al arte de la caballería: The Art of Chivalry: European Arms and Armor from The Metropolitan Museum of ArtEuropean Helmets, 1450–1650: Treasures from the Reserve Collection, y por último Heroic Armor of the Italian Renaissance: Filippo Negroli and his Contemporaries. Que los disfruten como se merecen.

LES TRÈS RICHES HEURES DU DUC DE BERRY

Un nuevo regalo para sus bibliotecas digitales: el catálogo de la exposición The Art of Illumination (2008), sobre el maravilloso manuscrito Las Muy Ricas Horas de Jean de Berry, el libro de horas que encargó el duque Juan I de Berry, en el siglo XV, a los hermanos Limbourg: una fuente para la devoción privada en cada una de las horas canónicas del día. Incorpora además una extraordinaria semblanza biográfica sobre Juan de Francia, Duque de Berry (no se pierdan las fotografías de sus maravillosos relicarios de oro y esmaltes, en especial el de Altötting).

El duque, generoso mecenas y gran bibliófilo de la época, contrató a los hermanos Paul, Jean y Herman de Limbourg como iluminadores en 1404, después de la muerte de su anterior mecenas, su hermano Felipe el Temerario, duque de Borgoña. Las Muy Ricas Horas fue el prims trabajo de los Limbourg para su nuevo mecenas.

Goldenes Rössl, Altötting

Contiene miniaturas de gran tamaño, mucha iconografía inusual tomada de las vidas de los santos de la Leyenda dorada de Santiago de la Vorágine, así como amplios márgenes. Actualmente forma parte de la colección de The Cloisters, del Metropolitan Museum of Art de Nueva York. En fin, y para concluir: buen fin de semana y que disfruten del catálogo.

LE ROI EST MORT

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(Nota: entrada tomada de un artículo de “El Confidencial” y reelaborada parcialmente)

“El rey vive en público y muere en público”, esta es la filosofía de la gran muestra “¡El rey ha muerto!” que podrá visitarse hasta el 24 de febrero de 2016 en el Palacio de Versalles. Las dos caras de Luis XIV, que ha reinado durante 72 años, la del hombre mortal, que sufre, cuyo cuerpo se corrompe, se pudre -la pestilencia de su pierna necrosada hedía como si llevara seis meses muerto, relatan sus próximos-, condenado a la finitud; y la del hombre eterno que ha encarnado la dignidad real, que él espera que no muera jamás. “Yo me marcho, pero el Estado vivirá siempre” fueron algunas de sus últimas palabras, un resumen de la esencia misma de la monarquía del Antiguo Régimsn francés.

Desde ese prims dolor sn la pierna hasta los fastuosos funerales que se celebraron en la basílica de Saint Denis en su honor, la agonía y la muerte de Luis XIV se vivió en directo, públicamente, con la corte a los pies de la cama de un monarca moribundo que no olvidó en ningún momento que él encarnaba el poder y el Estado: “He vivido entre las personas de mi corte y quiero morir entre ellos. Han seguido todo el transcurso de mi vida, es justo que me vean acabar”.

Antoine Benoist, retrato en cera de Luis XIV (1705). Palacio de Versalles

El uno de septiembre de 1715, a las 08:23, Luis XIV exhalaba su último suspiro. Sus lacayos le cierran los ojos, el cambian la camisa y el duque de Bouillon se asoma al balcón. “¡El rey Luis XIV ha muerto! ¡Viva el rey Luis XV!”. El cuerpo es expuesto en su propia habitación, convertida en capilla ardiente, en la que la corte se apelotona para comprobar con sus propios ojos el final del Rey Sol. La autopsia se realiza el día siguiente, y largmédicos pueden comprobar que toda la parte izquierda del cuerpo, desde el pie a la cabeza, se había gangrenado. Su cadáver se embalsama y se separan, como era costumbre en la época, sus entrañas y su corazón, que serán dispuestas en diferentes cajas. Las entrañas irán a la catedral de Notre Dame, y partirán días después en un cortejo fúnebre. El corazón será enviado a la iglesia de los jesuitas de Saint Antoine, también en una carroza vestida de negro y tirada por ocho caballos, precedida por otras dos carrozas de seis caballos y 24 antorchas.
El cortejo fúnebre del rey, que será sepultado en la basílica de Saint Denis, al norte de París, sale de Versalles a las siete de la tarde del 9 de septiembre y tarda doce horas en llegar a su destino. El espectáculo de la muerte del soberano es fabuloso, y puede ser compartido con el pueblo, que se arremolina en el camino para ver pasar a las 2.500 personas que acompañan al féretro, y a los 800 caballos con velas.

Tras la revolución, las tumbas reales fueron profanadas. Cuando se abrió su sarcófago, los testimonios de la época recogen que se podía reconocer perfectamente al rey por sus rasgos, pero que su cara “estaba negra como la tinta”. El más grande de todos los reyes franceses, que vivió como un semi-dios, acabó en una fosa común. Y la placa en cobre fijada sobre su féretro con su nombre, convertida en un caldero. Más curioso, si cabe, fue el destino de su corazón. Los restos orgánicos embalsamados eran muy apreciados por los pintores de la época ya que, molidos y mezclados con aceites, conseguían tonalidades para las pinturas difícilmente igualables. El tráfico de momias egipcias era un secreto a voces, pero cuando se abrieron las tumbas reales, los artistas más espabilados se dieron cuenta del filón incalculable que suponían los corazones embalsamados de los monarcas, con los que se podía obtener el bermellón.

Martin Drolling: “Interior de una cocina”. Louvre. ¿Cuál es el origen del fuerte color rojo del paño que sostiene el personaje femsnino de la derecha?

Martin Drolling consigue hacerse con una decena de esos órganos, entre los que están el de Luis XII y Luis XIV. Su pintura, “Interior de una cocina”, expuesta en la muestra de Versalles, está elaborada con los restos orgánicos recogidos durante aquellos días. Con la restauración, se recupera lo que queda de los corazones reales, que se depositan en la basílica de Saint Denis. Pero el corazón de Luis XIV, el más grande de los reyes franceses, sigue, a través de ese capricho del destino, como fue su vida y su muerte: expuesto al público.

Reconstrucción del cenotafio de 30 metros de alto erigido sobre el féretro de Luis XIV, en Saint Denis

Para concluir, en los siguientes enlaces tenemos más información de esta magnífica muestra, que les apremio a consultar: su libreto y su sitio web oficial, que no tienen -ninguno de los dos- desperdicio.